La historia de las lentes de contacto y las mejoras que nos pueden aportar en el futuro son temas muy interesantes, ya que muchos de nosotros tenemos algún problema de visión.

La corrección de la visión es una necesidad crónica en todas las partes del mundo. Aproximadamente 168,5 millones de residentes de EE. UU. utilizan algún tipo de corrección visual, ya sea mediante gafas o lentes de contacto. ¡Esa cifra corresponde a la mitad de la población de América!

Cada vez son más las personas que se cambian a las lentes de contacto para corregir su visión. Desde 1991, el número de usuarios de lentes de contacto ha aumentado al ritmo de un 4 % al año. Las razones por las que las personas deciden utilizar lentes de contacto en lugar de gafas son muy diversas, desde elecciones movidas por un estilo de vida activo hasta por cuestiones de estética.

¿En qué consisten las lentes de contacto?

Las lentes de contacto son pequeñas lentes graduadas que se llevan «en contacto» con el ojo. Están diseñadas para corregir errores refractivos y mantener la salud ocular. Flotan sobre la película lagrimal presente en la superficie de la córnea.

Las lentes de contacto modernas son mucho más que pequeñas gafas que se adaptan al ojo. Sin embargo, funcionan de manera muy similar a las gafas: refractan y enfocan la luz para que veamos los objetos con claridad. Puesto que las lentes se adhieren al fluido lagrimal de la superficie del ojo, se mueven de manera natural con él. Esta es tan solo una de las ventajas que las lentes de contacto tienen respecto a las gafas.

Tipos de lentes de contacto

No todas las lentes de contacto son iguales. Las hay de diferentes formas, diseñadas para satisfacer distintas necesidades. Su forma puede variar desde su «modalidad», o la frecuencia con la que se cambian, como diaria, cada dos semanas o mensual. También sirven para distintas necesidades, como para corregir el astigmatismo, la miopía, etc.

Las lentes de contacto tienen distintas potencias o «dioptrías». Si lleva lentes de contacto, observe la caja o su graduación. Verá que aparece el signo más o el signo menos seguido por un número. Sin profundizar demasiado en ello, diremos que estos números indican la forma de las lentes. Los diferentes problemas de visión se corrigen con diferentes formas de lente.

Las lentes tóricas, que son más gruesas en la parte inferior, ayudan a corregir el astigmatismo. Las lentes esféricas, que son iguales en toda su circunferencia, ayudan a corregir la miopía y la hipermetropía. También hay lentes para monovisión, bifocales y multifocales.

La historia de la tecnología de las lentes de contacto

Las lentes de contacto y su concepto llevan conviviendo con nosotros mucho más tiempo del que la gente cree.

Junto con otras muchas comodidades de las que disfrutamos hoy en día, Leonardo da Vinci ya concibió el concepto de las lentes de contacto allá por el año 1508. En 1636, René Descartes llevó este concepto un poco más allá dibujando una lente de contacto que sobresalía. Más adelante, en 1801, un científico llamado Thomas Young se convirtió en el primero en llevar unas lentes de contacto que se pegó al ojo ¡con cera!

Sí, hemos avanzado mucho en cuanto al confort de las lentes de contacto.

Lentes de contacto blandas

En 1971 se introdujeron oficialmente las lentes de contacto blandas, marcando una nueva era muy diferente a la de las lentes de contacto rígidas del pasado.

Lentes de contacto diarias

La siguiente revolución importante que se produjo en la tecnología de las lentes de contacto llegó en 1988, cuando se lanzaron las primeras lentes de contacto desechables. Sin embargo, todavía quedarían ocho años más para la llegada de las lentes de contacto desechables diarias, las cuales irrumpieron en el mercado en 1996.

Lentes de contacto de hidrogel de silicona

Ahora tenemos las lentes de hidrogel de silicona, que ofrecen un mayor confort y que se pueden llevar durante periodos más largos en comparación con sus predecesoras.

Lentes de contacto de color

¿Alguna vez ha deseado que sus ojos fuesen ligeramente más azules que su tono natural? Ahora puede realizar ese deseo, incluso aunque no necesite corrección de la visión.

Hay lentes de contacto cosméticas para realzar, o incluso cambiar, el color de los ojos. Además, estas lentes también están disponibles con potencia cero, es decir, sin corrección. (Más información sobre las lentes de contacto cosméticas). Hay incluso lentes de contacto negras que cubren la esclerótica y con las que podrá dar el toque final a su próximo disfraz de Halloween. Sin embargo, puesto que las lentes de contacto son productos sanitarios, antes de utilizar estas novedosas lentes de contacto deberá hablar con un profesional del cuidado de la visión.

Actualmente, independientemente del problema de visión del que se trate, disponemos de lentes de contacto para solucionarlo.

¿Cuáles son las próximas novedades en cuanto a lentes de contacto? ¡Permanezca atento!

Nada de lo publicado en este artículo constituye un consejo médico ni pretende sustituir las recomendaciones de un profesional de la medicina. Para preguntas específicas, consulte a su profesional de la visión.

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